Le petit ratoureux

Le mot ratoureux signifie astucieux, espiègle, rusé, retors, roublard. On emploie aussi bien le mot ratoureux pour décrire une personne espiègle qu’un vendeur sournois. Ratoureux peut donc être une qualité comme un défaut.

Ratoureux peut être un attribut, un adjectif ou un nom. Il est souvent utilisé avec l’adjectif petit, probablement pour atténuer le sous-entendu négatif qui est souvent acculé au mot ratoureux.

Le mot ratoureux est généralement une insulte, mais il peut aussi être un terme affectueux.

Pour savoir si ratoureux est une qualité ou un défaut, il faut simplement se fier au contexte. Habituellement, le ton de la voix et la grimace du locuteur sont de très bons indicateurs du sens qu’il faut donner à ce mot.

— Jules s’amuse de tout. Il a toujours l’œil espiègle, le sourire ratoureux. (Qualité)

— Je me fous de payer plus cher ailleurs. Je ne veux plus fait affaire avec lui, c’est un maudit ratoureux. (Défaut)

Selon le dictionnaire québécois d’Antidote, ce mot est dérivé de « ratour », mot québécois signifiant « détour », auquel on a ajouté le suffixe adjectival -eux. Le dictionnaire Usito donne une autre signification au mot ratour :« ruse, tour », un mot dialectal de l’ouest et du nord de la France.

Un animal ratoureux

Il n’y a pas que les humains qui peuvent être ratoureux. Un animal peut aussi l’être, mais dans ce cas, le terme ratoureux prend une connotation affectueuse.

— Mon chien est assez ratoureux, il réussit toujours à m’attendrir pour que je lui donne un dernier biscuit.

Une question ratoureuse

Finalement, une question peut être ratoureuse. Dans ce contexte, nous parlons d’une question piège.

— Avec ses questions ratoureuses, le professeur nous fait toujours passer pour des imbéciles.

L’emploi de ratoureux comme adjectif ne se limite pas au mot question. Ratoureux peut être apposé à un sourire, une phrase, un clin d’oeil, etc.

— Durant la réunion, Jules m’a fait un clin d’oeil ratoureux. Il venait de convaincre le client de signer le contrat.

Pour  découvrir un synonyme à ratoureux, nous vous invitons à lire l’article Le petit vlimeux.

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