Passer la nuit sur la corde à linge

Que veut dire passer la nuit sur la corde à linge? Cette amusante expression québécoise signifie « avoir passé une très mauvaise nuit » ou « n’avoir pas dormi du tout ». Nous disons aussi coucher sur la corde à linge ou dormir sur la corde à linge.

Illustration de l'expression québécoise « passer la nuit sur la corde à linge ». Un homme dort, accroché à une corde à linge au milieu de ses vêtements, en pleine nuit.

— Qu’as-tu fait la nuit dernière? Tu as la tête de quelqu’un qui a passé la nuit sur la corde à linge. Je veux tous les détails!

— Je n’aime pas ça quand on me dit que j’ai l’air d’avoir passé la nuit sur la corde à linge. Surtout quand j’ai bien dormi… Ça me donne des complexes.

L'expression dormir sur la corde à linge : Un homme avachi à son clavier tente de rester éveillé à son travail.
On dirait que Jules a encore passé la nuit sur la corde à linge. Plus ses nuits sont courtes, plus ses journées sont longues.

Que veut dire donner de la corde à quelqu’un?

L’expression donner de la corde à quelqu’un signifie « lui donner de la marge de manœuvre, lui donner du mou, du jeu ».

— Mon patron est un homme très contrôlant. Il refuse de nous donner de la corde.

— Mon garçon m’inquiète. Dès que je lui donne un peu de corde, il fait des niaiseries (bêtises).

— Je ne voudrais pas que mes employés se pendent avec la corde que je leur donne. Alors, je leur en donne juste assez pour qu’ils prennent des initiatives, mais pas plus.

Ce que signifie le verbe corder?

En français standard, corder du bois signifie « mesurer du bois en l’entourant d’une corde ». Mais en français québécois, le verbe corder signifie aussi « empiler en un seul rang ou disposer en rang de façon serrée ». Dans ce contexte, l’utilisation du verbe corder ne se limite pas qu’au bois. On peut corder toutes sortes d’objets, même des personnes.

Un exemple du verbe québécois corder. Les chaussures dans l’entrée sont bien cordées, c’est-à-dire bien alignées, bien rangées.
Les enfants de Jules sont ordonnées. Leurs chaussures sont toujours bien cordées dans l’entrée.

— Je suis épuisé. J’ai passé tout l’après-midi à corder du bois.

— Ma petite-fille est très ordonnée. Toutes ses poupées sont bien cordées sur les tablettes.

— Quand j’étais jeune, à la rentrée scolaire, nous étions cordés sur le mur du gymnase et nous attendions qu’on appelle notre nom.

Dans certains contextes, le verbe corder peut aussi vouloir dire « entasser ».

— Hier, dans le métro, on était tellement cordés qu’on avait de la misère à respirer (on avait de la difficulté à respirer).

À savoir : une corde de bois est une mesure de volume pour le bois de chauffage. Au Québec, une corde de bois standard mesure 4 pieds (1,22 m) de hauteur sur 8 pieds (2,44 m) de longueur, avec des bûches de 16 pouces (0,41 m).

Saviez-vous qu’au Québec…

La corde à sauter est une corde à danser.

Le velours côtelé s’appelle aussi velours cordé ou corduroy.

Le mot linge désigne tous les vêtements.

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